آغاز مطالعه ساختار ماده


 مطالعه روی ساختار ماده به حدود ۲۵۰۰ سال پیش باز می گردد. پس از آنکه تالس آب را و پس از او ارسطو آب، خاک، هوا و آتش را عناصر اصلی تشکیل دهنده ی هستی پنداشتند، در سال ۱۶۶۱ میلادی، رابرت بویل با انتشار کتاب شیمی دان شکاک مفهوم تازه ای از عنصر ارائه داد و با معرفی عنصر به عنوان ماده ای که نمی توان آن را به مواد ساده تر تبدیل کرد از دانشمندان خواست بیشتر به پژوهش های علمی اقدام کنند و به مشاهده کردن، اندیشه کردن و نتیجه گیری بسنده نکنند.